Uber apunta a la expansión en mercados de rápido crecimiento en África Occidental

Uber apunta a la expansión en mercados de rápido crecimiento en África Occidental
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Uber Technologies Inc, una firma global que se encarga de los viajes, está en conversaciones con los reguladores sobre los planes para expandirse en dos países de África Occidental y ofrecer un servicio de barco en la megaciudad nigeriana de Lagos, dijo el jueves un ejecutivo de la compañía.

En gran parte del África subsahariana hay bajos niveles de propiedad de automóviles personales, poblaciones en rápida expansión y falta de sistemas de transporte masivo eficientes en ciudades de rápido crecimiento.

Uber, que dijo que tiene 36,000 conductores activos en el África subsahariana, opera en varios países del este y el sur de África, pero está ausente en gran parte de África occidental, aparte de Nigeria y Ghana.

La firma ha identificado a la región como un objetivo para una posible expansión, dijo a Reuters el director de negocios Brooks Entwistle. Dijo que la compañía estaba en conversaciones con reguladores en Costa de Marfil y Senegal sobre el posible lanzamiento de servicios.

"Tanto Abidjan como Dakar son oportunidades lógicas para nosotros", dijo Entwistle, y agregó que las discusiones estaban en una etapa temprana. No reveló más detalles.

"Hemos hablado de África Occidental hoy como una gran prioridad de crecimiento para nosotros y de lanzar prioridades para que avancemos", dijo Entwistle.

Costa de Marfil y Senegal tienen dos de las economías de más rápido crecimiento del mundo, según el Fondo Monetario Internacional. Nigeria, la mayor economía de África, es también la nación más poblada del continente.

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Una serie de empresas que se dedican a montar en motocicleta también han apuntado a África Occidental como un área de expansión en los últimos meses.

La capital comercial de Nigeria, Lagos, una mega ciudad de alrededor de 20 millones de habitantes construida en una laguna donde Uber comenzó a operar en julio de 2014, se ve acosada por una fuerte congestión.

Entwistle, quien habló con Reuters durante una entrevista en Lagos, dijo que la compañía estaba en conversaciones con los reguladores estatales sobre la provisión de un sistema de transporte en las vías fluviales de la ciudad como una forma de evitar sus carreteras congestionadas.

"Estamos observando las vías fluviales aquí, que son muy interesantes para nosotros en lo que se refiere a un servicio potencial", dijo Entwistle.

La compañía ha lanzado un servicio de barco en la ciudad india de Mumbai en los últimos meses.

"Hicimos el lanzamiento de Uber Boat en Mumbai y vimos cómo se desarrollaba el producto. Está en sus primeras etapas y creemos que hay una gran relevancia aquí", dijo, refiriéndose a Lagos.

El ejecutivo de Uber, quien describió a Lagos como "una de las grandes ciudades de oportunidades de crecimiento en el mundo", dijo que la compañía también ha mantenido conversaciones con una empresa de autobuses y reguladores en la ciudad.

Dijo que las conversaciones estaban en línea con un impulso global de la compañía para desarrollar productos que puedan funcionar junto con los sistemas de transporte público.

Entwistle dijo que la combinación de crecimiento demográfico y congestión hizo que Lagos y otras ciudades de la región resultaran atractivas.

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Las Naciones Unidas pronostican que la población de Nigeria se duplicará con creces a 400 millones para 2050, lo que lo convertiría en el tercer país más poblado del mundo después de China y la India.

Uber se enfrenta a una dura competencia en ciudades africanas de parte de la empresa estonia Bolt, que hasta principios de 2019 se llamaba Taxify. Bolt se ha apoderado del negocio en gran parte al tomar un corte más pequeño de los conductores que usan su aplicación.

© Thomson Reuters 2019

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