La estimulación eléctrica permite andar a tres parapléjicos

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La estimulación eléctrica permite andar a tres parapléjicos
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La estimulaci√≥n el√©ctrica ha devuelto la capacidad de andar a tres adultos varones aquejados de una lesi√≥n de la m√©dula espinal, seg√ļn public√≥ este mi√©rcoles la revista cient√≠fica ‚ÄėNature‚Äô. El neurocient√≠fico Gr√©goire Courtine del Instituto de Tecnolog√≠a Suizo de Lausanne (EPFL) fue el encargado de liderar este ensayo cl√≠nico, que se llev√≥ a cabo sobre ocho pacientes con lesiones medulares de m√°s de cuatro a√Īos de duraci√≥n y par√°lisis parcial o completa de las extremidades inferiores.

Los responsables de estas pruebas utilizaron un dispositivo que consisti√≥ en la implantaci√≥n de un estimulador en el abdomen que se conectaba a un campo de electrodos situado en la regi√≥n lumbar, la zona en la que se encuentran las c√©lulas que controlan los m√ļsculos de las piernas de los parapl√©jicos.

Tras el implante, seg√ļn recoge la publicaci√≥n brit√°nica, se hizo un mapa de cada paciente para saber d√≥nde y c√≥mo aplicar los est√≠mulos, generados en tiempo real. Este dispositivo se controla de forma inal√°mbrica, simulando la extensi√≥n y flexi√≥n que hacen las piernas humanas al caminar y provocando que la neuronas vuelvan a generar actividad.

A los pocos días de comenzar el tratamiento, los pacientes pasaron de pisar en una cinta de correr a caminar sobre el suelo y pudieron ajustar la elevación de sus pasos y la longitud de la zancada.

Los tres afectados por la lesión que han vuelto a andar.
Los tres afectados por la lesión que han vuelto a andar. / Escuela Politécnica Federal de Lausana

Después de la rehabilitación, los pacientes pudieron caminar con apoyo parcial o con un andador, además de con ayuda del dispositivo de estimulación epidural eléctrica, pero finalmente consiguieron recuperar movimientos voluntarios en las piernas sin ese apoyo.

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Estos resultados establecen, indic√≥ ‚ÄėNature‚Äô, ¬ęun marco tecnol√≥gico para mejorar la recuperaci√≥n neurol√≥gica despu√©s de las lesiones de m√©dula espinal¬Ľ. Este tipo de dolencias interrumpen la comunicaci√≥n dentro del sistema nervioso, lo que lleva a la p√©rdida de funciones neurol√≥gicas esenciales y a la par√°lisis.

Uno de los ejercicios de prueba.
Uno de los ejercicios de prueba. / Escuela Politécnica Federal de Lausana