El fallo de la corte significa que Qualcomm puede continuar sus prácticas comerciales controvertidas por ahora

El fallo de la corte significa que Qualcomm puede continuar sus prácticas comerciales controvertidas por ahora
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En mayo, la jueza Lucy Koh falló contra el fabricante de chips Qualcomm y a favor de la Comisión Federal de Comercio en un juicio sin jurado. El fallo de Koh exigió que Qualcomm cambie la forma en que vende chips a los fabricantes de teléfonos y renegocie sus contratos con ellos. El juicio se escuchó durante un período de diez días en enero y el juez Koh escuchó de Apple y otras compañías sobre las prácticas comerciales de Qualcomm. Estos incluyen la política del equipo "Sin licencia, sin chips", regalías calculadas utilizando el precio minorista de un teléfono y la negativa de Qualcomm a otorgar licencias de sus patentes estándar esenciales a sus rivales. Estas son patentes que los fabricantes necesitan licenciar para que sus productos puedan cumplir con los estándares técnicos. Debido a esto, se supone que las regalías SEP son justas, razonables y no discriminatorias (FRAND). Qualcomm apeló rápidamente la decisión y le pidió al juez Koh que congelara su fallo (una suspensión, en términos legales) hasta que Qualcomm haya agotado sus opciones legales. La compañía dice que no quiere renegociar todos los contratos que tiene con los fabricantes solo para ganar en la apelación, lo que lo obliga a volver a los términos anteriores. El juez Koh dijo que no, por lo que Qualcomm recurrió al Noveno Tribunal de Apelaciones del Circuito de los Estados Unidos, que otorgó la suspensión el viernes.

Podría tomar un año para que el litigio llegue a su fin

Según The Wall Street Journal, el tribunal de apelaciones emitió una orden de siete páginas que garantizaba la suspensión y señaló que Qualcomm "ha demostrado, como mínimo, la presencia de preguntas serias" sobre la decisión del juez Koh. Además, el tribunal también ordenó que los argumentos orales sobre la apelación comenzaran en enero de 2020.

"Nos complace que el Noveno Circuito haya otorgado nuestra solicitud y creemos que la decisión del tribunal de distrito será revocada una vez que se hayan considerado los méritos de nuestra apelación. La suspensión, que permanece vigente durante el proceso de apelaciones, mantiene intacta la patente de Qualcomm- prácticas de licencia. Esto permitirá que Qualcomm continúe invirtiendo en la invención de las tecnologías fundamentales en el corazón de las comunicaciones móviles en este momento crítico de transición a 5G ". – Don Rosenberg, vicepresidente ejecutivo y asesor general de Qualcomm

Como era de esperar, la FTC no estaba contenta con el fallo. Bruce Hoffman, director de la oficina de competencia de la FTC, dijo: "Respetamos la decisión y esperamos defender la decisión del tribunal de distrito sobre los méritos". Hoffman señala que algunas restricciones impuestas a Qualcomm siguen vigentes. Hay algunos requisitos de monitoreo que aún deberán seguirse y Qualcomm no puede interferir o impedir que sus clientes hablen con el gobierno sobre asuntos antimonopolio relacionados con la empresa. Pero sigue siendo una gran victoria para Qualcomm, ya que no tendrá que cambiar sus prácticas comerciales durante todo el tiempo necesario para que finalice el litigio. Eso podría tomar hasta un año.

Qualcomm no tiene que cambiar sus prácticas comerciales hasta que agote todas sus opciones para apelar la decisión

La corte de apelaciones también dijo que otorgó la suspensión porque el gobierno está dividido sobre el fallo original del juez. Si bien la FTC argumentó que emitir una suspensión le permitiría a Qualcomm continuar con sus acciones anticompetitivas, el Departamento de Justicia dijo que el fallo contra Qualcomm podría ser una amenaza para la seguridad nacional, ya que podría evitar que Qualcomm sea un líder mundial en 5G. El tribunal escribió en su decisión "Este caso es único, ya que el propio gobierno está dividido sobre la propiedad de la sentencia y su impacto en el interés público".

Ha sido un año extraño para Qualcomm. En abril, justo como un caso judicial multimillonario entre Apple y Qualcomm estaba llegando a su fin, las dos compañías resolvieron una disputa y ambas firmas retiraron demandas que habían presentado una contra la otra. Apple Qualcomm pagó una suma que se cree que es $4.5 mil millones y Qualcomm dio Apple una licencia de seis años (con una opción de dos años) y un contrato de suministro de chips de varios años. La noticia del acuerdo llevó a los inversores a las acciones de Qualcomm, enviándolos de $ 57.18 el día anterior al acuerdo a un máximo de $ 89.29 solo dos semanas y media más tarde. Pero una vez que se anunció el fallo del juez Koh, la acción cayó a $ 65.37. A pesar de la noticia de la suspensión, las acciones de Qualcomm cerraron 4.7% el viernes a $ 73.52 por la escalada de la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

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