Acuerdo de licencia de GPU de AMD y Samsung: ¿una nueva era de colaboración?

Acuerdo de licencia de GPU de AMD y Samsung: ¿una nueva era de colaboración?
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De vuelta el lunes, vimos el anuncio sorpresa de AMD y Samsung que revelaba una asociación estratégica de varios años en la que Samsung licenciará la IP de gráficos de AMD. Desde el anuncio, hemos estado trabajando para llegar a las fuentes e intentar profundizar un poco más en lo que implica el acuerdo. Si bien parece que AMD y Samsung están sosteniendo sus cartas más importantes cerca de su cofre proverbial, hemos logrado encontrar algunos detalles nuevos de alto nivel del acuerdo, y cómo se ve que AMD y Samsung están configurando para un lugar bastante único. arreglo colaborativo

Quizás la pregunta más importante es cómo funciona el acuerdo de licencia: ¿qué ha autorizado Samsung exactamente? También es la pregunta más difícil y de la que nuestras fuentes han sido las menos dispuestas a hablar. Así que vamos a poner un alfiler en eso por el momento, para que podamos hablar de otros pocos puntos primero.

Samsung va a "Next Gen" en 2022+ (o posterior)

En su lugar, comencemos con las arquitecturas de GPU y el momento del acuerdo, ya que estos factores están estrechamente relacionados. Sabemos desde hace un tiempo que Samsung ha estado trabajando en su propio diseño de GPU, llegando a producir chips de prueba en 10nm y 7nm. Si bien no tenemos información detallada, parece que las cosas no han progresado tan rápido como Samsung esperaba.

Desde todas las perspectivas, parece que este acuerdo de AMD / Samsung se finalizó recientemente, y que las dos compañías están justo al comienzo de su asociación. En particular, el vicepresidente de desarrollo de GPU de Samsung parece haber cambiado hace unos días su situación laboral, ya que ya no está en la empresa, que es uno de los pocos indicadores que sabemos que Samsung recientemente cambió de estrategia.

Esto también significa que en lo que sea que Samsung haya empezado a trabajar, llevará algún tiempo llevarlo al mercado. Incluso si se trata de un programa fallido, y para ser claros, no tenemos esa impresión aquí, a Samsung le llevará algo de tiempo integrar la GPU IP de AMD y ajustarla para el rendimiento de SoC y los niveles de energía. Eso parece ser un mínimo de dos años, si no más, por lo que no esperamos ver los SoC de Samsung impulsados ​​por Radeon antes de 2022.

El momento también señala que esta sería una futura arquitectura de GPU de AMD con la que Samsung trabajará, en lugar de algo contemporáneo a los productos actuales de AMD. Si bien AMD actualmente está incrementando la producción de GPU basadas en la arquitectura Navi, y estas van a llegar al mercado en julio, debemos tener en cuenta que estos diseños probablemente fueron bloqueados. 2
hace años que.

Como tal, para el período de tiempo del producto 2022, significa que Navi ya tendría entre cuatro y cinco años para cuando se entreguen las primeras SoC de Samsung. Entonces, aunque nuestras fuentes han confirmado que Samsung está utilizando una arquitectura de GPU en la hoja de ruta pública de AMD, aparentemente no es Navi.

Acuerdo de licencia de GPU de AMD y Samsung: ¿una nueva era de colaboración? 1

Afortunadamente, la hoja de ruta pública de la GPU de AMD es corta y simple. Solo hay una arquitectura en la hoja de ruta después de Navi, y esa es la arquitectura enigmática "Next Gen". Esencialmente, no se sabe nada acerca de esta arquitectura, aparte de que sus microarquitecturas se están desarrollando en un estilo muy avanzado, por lo que es el equipo que no está trabajando en Navi, y que AMD está enfocado en continuar mejorando su rendimiento y eficiencia energética. Teniendo en cuenta lo poco que sabemos sobre Navi (aunque se lanzará el próximo mes), no vamos a entrar en especulaciones sobre lo que implica la "próxima generación", pero a pesar de ello, será la base de la primera generación de GPU derivadas de RDNA de Radeon de Samsung.

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Samsung no puede competir con AMD: solo teléfonos inteligentes y tabletas

Cambiando de marcha, otra información que hemos podido confirmar es lo que significa la mención de "productos complementarios" en el comunicado de prensa, y es bastante sencillo. En resumen, el acuerdo de AMD / Samsung está estructurado de modo que Samsung solo puede usar AMD GPU IP en segmentos en los que AMD no compite. En otras palabras, la tecnología de GPU de AMD solo se puede usar en SoCs de teléfonos inteligentes y tabletas. Para cualquier otra cosa, Samsung tiene prohibido usar la tecnología o, en el mejor de los casos, tiene que obtener primero el permiso de AMD.

Esta es una distinción importante para ambas compañías, ya que garantiza que la licencia de su IP no socave a AMD, y significa que Samsung no puede usarla para entrar en nuevos mercados. Por ejemplo, Windows
Los dispositivos ARM están fuera de la mesa, ya que AMD ya produce APU para computadoras portátiles, y ese mercado solo crecerá para ellos con el tiempo. De manera similar, el negocio lucrativo (si es pequeño) de dispositivos integrados de AMD (piense en las máquinas de casino y similares) sería seguro.

En lo que respecta a Samsung, esto significa que si bien el acuerdo tecnológico mejorará en gran medida las capacidades de GPU de la empresa, su alcance será limitado. Por lo tanto, para la rivalidad entre Samsung LSI y Qualcomm, mientras que Samsung podrá competir mejor contra Qualcomm en los chips móviles, esto no va a convertir a Samsung en un competidor de principio a fin para el negocio de SoC de Qualcomm.

Sin la capacidad de producir chips para Windows
En ARM y otros mercados, Samsung solo podrá usar la GPU IP de AMD para contrarrestar las GPU Adreno de Qualcomm en el mercado móvil. Lo cual no es en absoluto pequeño, pero no es el negocio de SoC de Qualcomm, especialmente con el enfoque creciente de los SoCs ACPC dedicados, como el Snapdragon 8CX.

Licencia de arquitectura: no es semi-personalizada, no es una licencia de arquitectura tradicional, ¿es tan colaborativa?

Por último, pero no menos importante, tenemos la pregunta más importante de todas: ¿qué tiene Samsung con licencia de AMD? El anuncio original había explicado que Samsung otorgará licencias de "gráficos personalizados IP basados ​​en la arquitectura RDNA altamente escalable", sin embargo, son términos relativamente amplios en cuanto a qué es exactamente la licencia.

Desafortunadamente, esta es la parte de la que nuestras fuentes han estado menos dispuestas a hablar. Entonces, lo que sigue de aquí es la especulación. Sin embargo, según lo que hemos escuchado, y lo que es más importante, lo que podemos descartar, es una especulación muy informada, y creemos que tenemos una idea bastante clara de cómo funciona el acuerdo de licencia de Samsung.

Cuando miras a AMD y Samsung desde un alto nivel, lo que encontrarás es que las dos compañías tienen enfoques de IP bastante diferentes. AMD ha adoptado la licencia de IP, pero principalmente en forma de trabajo "semi-personalizado", como las APU de Xbox y Playstation, donde AMD esencialmente hace trabajo de desarrollo para otra empresa. Mientras tanto, el modelo de Samsung como consumidor de IP se define en términos generales como preferir tomar una arquitectura de un proveedor de IP y personalizarla para que se ajuste a sus necesidades. Por lo tanto, AMD tiene poca experiencia en la concesión de licencias de arquitectura, y Samsung no está realmente interesado en otorgar licencias de microarquitectura RTL de otra empresa. Ambas compañías quieren un dedo en el pastel, por así decirlo.

En consecuencia, entonces, creemos que podemos descartar de forma segura que este acuerdo sea un trato semi-personalizado tradicional de AMD. Cuando AMD firma acuerdos semi-personalizados, nunca se han expresado en términos de licencias IP. Además, y sin faltarle el respeto a AMD, el historial de AMD en el diseño de GPU de eficiencia energética ha sido deficiente durante la última media década. Por lo tanto, hacer que AMD diseñe una GPU de clase SoC por sí sola parece una mala idea.

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¿Eso significa que Samsung ha obtenido una licencia de una arquitectura GPU completa para hacer lo que quiere, como una licencia de arquitectura de CPU de Arm? A primera vista, este parece ser el caso; pero cuanto más cavamos, menos probable parece. Tenemos serias dudas sobre si AMD se sentiría cómodo con tal cosa, solo entregando IP y dejando que Samsung lo convierta en lo que quieran, por no mencionar el hecho de que Samsung no tiene experiencia con la GPU IP de AMD.

Teniendo en cuenta que los propios esfuerzos de la GPU de Samsung aún no han sido fructíferos, incluso después de años de investigación y desarrollo, es posible que Samsung no quiera sumergirse en el fondo de una nueva arquitectura por sí mismos si tienen el objetivo final de ser productivos. la propiedad intelectual

Entonces, ¿qué queda entonces? ¿Creerías unas 11 millas?

Uno de los artefactos interesantes de cuán centralizada está la industria de la tecnología es que AMD y Samsung no están muy lejos. De hecho, están muy cerca. La oficina de desarrollo de Samsung SARC en Austin, Texas, está a solo 11 millas de la sede de AMD, mientras que su equipo ACL centrado en la GPU se encuentra en San José, California, donde AMD también tiene oficinas. Entonces, si bien las compañías pueden estar oficialmente centradas en lados opuestos del mundo, la realidad es que sus esfuerzos de desarrollo de IP y de silicio están mucho más cerca.

Cuanto más pensamos y más investigamos, más apuntan todos los letreros hacia que el acuerdo de licencia no es semi-personalizado o una licencia de arquitectura directa, sino más bien un acuerdo de colaboración. Un tipo de acuerdo en el que AMD podría dar a Samsung acceso a su IP, y luego los dos podrían trabajar juntos y combinar sus fortalezas para producir una GPU mejor y más apropiada antes. Básicamente, esto reduciría la brecha entre las dos compañías y sus preferencias para las licencias de IP. Samsung aún podría trabajar con la arquitectura e IP de AMD, pero no tendría que hacerlo solo, y AMD no estaría perdiendo el control de lo que es. Sucediendo a su arquitectura.

Además de cerrar sus respectivos estilos, un acuerdo de colaboración también resolvería (relativamente) algunos de los problemas técnicos en cuestión. Samsung pondría a su disposición una gran cantidad de recursos de ingeniería, en particular la capacidad de personalizar el tipo de personalización que buscan en una GPU SoC, incorporando las características que Samsung necesita para este tipo de mercado. Al mismo tiempo, también significa que Samsung podría aplicar su amplia experiencia en optimizaciones de energía, que ha sido un punto débil para AMD. Y sin embargo, Samsung no tendría que entrar en esto sabiendo hasta el último detalle de la arquitectura de AMD y cómo cambiarlo, ya que AMD estaría allí para ayudarlos con eso.

Un acuerdo de colaboración también tendría más sentido que una licencia de arquitectura pura en lo que respecta al conjunto de herramientas de desarrollo y al ecosistema. Un punto que AMD deseaba mencionar en su comunicado de prensa conjunto es que "esta asociación estratégica ampliará el alcance de nuestros gráficos Radeon de alto rendimiento en el mercado móvil, expandiendo significativamente la base de usuarios de Radeon y el ecosistema de desarrollo". Si a Samsung se le permitiera cambiar la IP de AMD a voluntad, para desviarse del diseño de Radeon como mejor les parezca, entonces las arquitecturas se desviarían y los SoC de Samsung se arriesgarían a volverse cada vez más insípidos. En cambio, AMD parece bastante confiado de que podrán contar la programación de desarrolladores de software contra los SoC de Samsung como parte del ecosistema de Radeon, lo que implica que AMD sabe que, independientemente de lo que implemente Samsung, no será muy diferente de los diseños de AMD. .

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Si asumimos que estamos en lo correcto, lo que Samsung podría lograr es aprovechar al máximo la arquitectura GPU líder actual de AMD, mientras sigue teniendo la libertad de adaptarla y cambiarla según sus necesidades y crear una microarquitectura que se adapte al espacio móvil. Lo más importante para Samsung y en contraste con los proveedores de IP de terceros, como Arm o Imagination, este acuerdo les permitiría lograr la co-optimización de (micro) arquitectura e implementación. Esto significa que, basándose en los comentarios de su trabajo de implementación física al integrar una IP en un diseño de SoC, Samsung podría regresar y cambiar la arquitectura / microarquitectura para lograr mejores resultados de implementación, mejorando así la potencia, el rendimiento y el área. Es importante destacar que esto no es posible actualmente con, digamos, los diseños de Mali, ya que un licenciatario no puede, ni tampoco puede alterar la IP que reciben de Arm.

Mientras tanto, una colaboración también beneficia a AMD. Dicho acuerdo esencialmente abriría una nueva fuente de ingresos en el mercado móvil, pero sin que la empresa tenga que seguir adelante y crear una división completamente nueva y un marco de soporte tan extenso como un proveedor de IP completo. Tampoco tendrían que realizar ningún trabajo de implementación física o crear microarquitecturas móviles dedicadas. Y dado que el acuerdo está estructurado para garantizar que los productos de Samsung solo complementen los productos de AMD, mientras que Samsung está pagando a AMD, una colaboración solo beneficiaría a AMD.

Pero, incluso si nuestra suposición es correcta, la única pregunta que ni la bola de cristal puede responder es qué tipo de papel desempeñará la IP actual de Samsung en esta nueva asociación. A pesar de que el proyecto SGPU de Samsung no se produjo, Samsung todavía ha desarrollado un conjunto de talentos e IP que pueden aplicar a proyectos futuros. Parece probable que se necesiten recursos significativos en los centros de diseño de la GPU de Samsung, tanto en Austin como en San José (si no lo están ya) para trabajar en el nuevo proyecto AMD. Algo que es igualmente ambiguo, pero podría tener un gran impacto en la forma en que funciona el acuerdo, es si Samsung puede usar cualquiera de sus IP existentes con el nuevo proyecto, o, de hecho, quién es el propietario de cualquier propiedad intelectual desarrollada conjuntamente por la asociación. Y está la gran pregunta abierta de si AMD puede usar las mejoras de IP que se desarrollaron conjuntamente en sus propios productos o si serán tratados como un trabajo de alquiler y permanecen con Samsung.

Al final, el acuerdo de licencia de AMD con Samsung parece ser algo diferente a lo que hemos visto en la industria. Con un énfasis muy grande en la asociación estratégica a largo plazo, y, si tenemos razón, una novedosa estructura de desarrollo conjunto, que en general parece una ganancia absoluta para ambas compañías.

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