▷ Certificadamente loca: cómo nació la primera liga de carreras de autos voladores del mundo

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▷ Certificadamente loca: cómo nació la primera liga de carreras de autos voladores del mundo
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Desde The Jetsons hasta Blade Runner a través de The Fifth Element, los autos voladores son un pilar de la ciencia ficción, y para el empresario australiano Matt Pearson, poseer uno era un sueño de infancia.

Pearson es el fundador de Alauda Racing y creador de Airspeeder, una nueva liga deportiva específicamente para lo que él llama "Ferraris del cielo". Los drones tripulados competirán cabeza a cabeza, recorriendo una pista a velocidades de hasta 200 km / h. La compañía ya ha presentado vitrinas con prototipos de tres cuartos de escala y presentará su primer prototipo a gran escala en el Goodwood Festival of Speed ​​en julio.

Es un proyecto increíblemente ambicioso, pero Pearson lo hace parecer la cosa más natural del mundo. Su primer negocio fue un inicio de software, pero su atención se desvió hacia el cielo.

Pensé, bueno, que eso parece ir lo suficientemente bien. Hagamos algo realmente loco y encontremos un fabricante de coches voladores.

Matt Pearson, Alauda

"Quería hacer algo un poco más grande, así que fundé una startup espacial con el objetivo de colocar pequeños satélites en el espacio para la conectividad de Internet", le dice a TechRadar. "Australia y muchas otras partes del mundo realmente sufren de una terrible conectividad a internet, y hay muchos equipos industriales y cosas fuera de las ciudades que necesitan estar conectados, así que comencé a trabajar en eso y el año pasado pusimos cuatro satélites. En órbita, que es muy bueno ".

La compañía pasó cinco o seis años estableciéndose en la industria espacial, pero, nuevamente, Pearson tuvo picazón en los pies. "Pensé, bueno, que eso parece estar yendo lo suficientemente bien, & apos;" él dice. "Hagamos algo realmente loco y encontremos un fabricante de automóviles voladores".

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La experiencia de conducción – en el aire

El objetivo final de Pearson es tomar los autos voladores y hacerlos accesibles a todos, tan fácil de pilotar como conducir un automóvil terrestre, pero la tecnología aún está en su infancia.

"Formamos una compañía llamada Alauda Aeronautics y nos dispusimos a escalar la tecnología de drones cada vez más grande y más grande, y ver si podemos convertirla en algo que pueda llevar a una persona", dice.

"Esto fue antes de que todos los demás salieran, antes de que EHang se revelara al mundo, CityAirbus, Volocopter, así que cuando empezamos a hablar sobre cómo íbamos a construir autos voladores, todos pensaron" de acuerdo, estás certificadamente loco ". Pero después de aproximadamente un año de trabajo, los artículos comenzaron a salir por todas partes, y de repente se pusieron "aposa". Ah, sí, eso tiene mucho sentido. "

Alauda Racing Airspeeder

Crédito de la imagen: Alauda Racing.

Sin embargo, los autos voladores de Alauda serán diferentes. Compañías como Boeing y Bell están trabajando en volar taxis como una forma fácil de ir de A a B.

"Así es como se ve la revolución, y se debe a la autonomía", dijo John Langford, presidente y director ejecutivo de Aurora Flight Sciences, filial de Boeing, en el lanzamiento de Boeing NeXt, un prototipo de taxi aéreo. "La autonomía certificada va a hacer posible la movilidad aérea urbana silenciosa, limpia y segura".

Tales proyectos son geniales, dice Pearson, pero él quiere preservar la experiencia de manejo lo más posible. Su visión de un automóvil volador es algo que es tan simple de operar como un sedán común, pero aerotransportado: "en lugar de la complejidad de volar un helicóptero o avión, tener algo que es fácil de controlar como un automóvil que cualquier persona puede conducir , pero a través del aire ".

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Un ferrari del cielo

Una forma de transporte totalmente nueva implica mucha investigación y desarrollo, pero Pearson tenía un plan: una forma de pisar el acelerador y hacer avanzar la tecnología.

"Realmente quería construir algo realmente emocionante", explica. "Algo necesariamente costoso. Y la primera versión que creamos iba a ser un vehículo de muy bajo volumen y alto costo. Así que pensé bien, comencemos con un auto deportivo, o un auto hiperportivo, esencialmente un Ferrari de el cielo."

En lugar de esperar 10 años para que la industria de la movilidad aérea se ponga al día, Alauda comenzó a construir un mercado para los autos voladores desde sus primeros principios con una liga dedicada a las carreras.

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Crédito de la imagen: Alauda Racing.

"Desde el comienzo del motor, has tenido carreras, y muchas cosas buenas salen de la competencia, ¿no?" Dice Pearson. "Usted tiene una enorme cantidad de dinero, la experiencia y el talento se han volcado en impulsar la tecnología cada vez más. Así que eso realmente tenía mucho sentido.

"Y hemos visto cosas como la Fórmula Uno derivando de la Fórmula E, las carreras de aviones no tripulados han surgido, Roborace ha aparecido, están tratando de encontrar el siguiente paso en las carreras. Y nos dimos cuenta de que fusionar esas cosas con las carreras de vehículos eléctricos hace total sentido.

Siempre digo "¿Quién no va a ver una carrera de autos voladores?

Matt Pearson, Alauda

"Siempre digo que al construir una carrera alrededor de esto, captas una audiencia enorme. Construimos un mercado para nuestro vehículo en Alauda".

Ese mercado es Airspeeder, un deporte de prestigio con vehículos eléctricos de cuatro metros de largo que compiten cara a cara en algunos de los lugares más populares del mundo.

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"Captura a la audiencia del automovilismo", dice Pearson. "También captura los deportes y el público de las carreras de drones, y siempre digo '¿Quién es no ¿Vas a ver una carrera de coches voladores? ’

Tomando vuelo en 2020

La presentación en Goodwood en julio marcará el inicio de una nueva etapa para Alauda y Airspeeder. Los vuelos de prueba tripulados se realizarán a finales de este año, y el equipo está trabajando arduamente para garantizar que el vehículo cumpla con las normas de seguridad.

"Se ven muchas cosas en YouTube, como personas que se desplazan sobre una silla de jardín o sobre una bañera o lo que sea", dice Pearson, "pero estamos haciendo algo muy diferente. Si desea hacer algo por el rendimiento, necesita mucho más. Motores, hélices más grandes, mucha más potencia ".

Alauda está trabajando estrechamente con los reguladores para asegurarse de que cumple con las reglas. Como señala Pearson, certificar un vehículo es una cosa, pero certificarlo para el deporte es algo completamente distinto. La compañía está trabajando en un período de tiempo difícil, pero está decidida a hacer todo por el libro.

Obtenemos un número sorprendente de personas que son como, '¡Inscríbeme! ¿Cuándo puedo entrar en uno? ¡Hagámoslo!'

Matt Pearson, Alauda

También está en conversaciones con grandes patrocinadores emblemáticos y emisoras para los primeros campeonatos mundiales, que están programados para el próximo año. Pearson no está dando demasiado lejos todavía, pero dice que las cosas están tomando forma y que Goodwood realmente marca el inicio.

Una cosa con la que Alauda no está luchando es encontrar pilotos para atarse a sí mismos por algunas fuerzas G serias.

"Hay una mezcla realmente interesante de personas que actualmente son pilotos de carreras de automovilismo, pilotos de aviones no tripulados y también ex militares", dice Pearson. "Pero también recibimos un número sorprendente de personas que simplemente dicen '¡Regístrese! ¿Cuándo puedo participar en uno? ¡Hagamos esto!"

Para obtener más información, vigile Airspeeder.com. A partir de julio, las cosas van a moverse rápido.

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